L’Italia abbandona il piano Belt and Road mentre l’Europa ripensa le relazioni con la Cina

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“Italia, l’unico paese del G7 ad aderire all’iniziativa cinese della Belt and Road, lascerà il programma globale di infrastrutture quando il suo contratto scadrà l’anno prossimo – l’ultimo segno del rafforzamento degli atteggiamenti europei nei confronti di Pechino e delle sue ambizioni globali.

La Prima Ministra Giorgia Meloni ha confermato giovedì la mossa ampiamente prevista, un impegno elettorale durante la sua corsa per l’ufficio l’anno scorso in mezzo alle lamentele che l’accordo firmato con la Cina da un precedente governo nel 2019 aveva portato pochi benefici all’economia italiana.

Meloni ha tuttavia sottolineato che Roma potrebbe mantenere buoni rapporti con Pechino al di fuori del programma, che ha ampliato l’influenza globale della Cina suscitando preoccupazioni per il fatto che ha gravato su alcuni paesi con un debito insostenibile.

“Penso che dovremmo… migliorare la nostra cooperazione con la Cina sul commercio, l’economia,” ha detto Meloni ai giornalisti, secondo Reuters, nei suoi primi commenti pubblici sulla questione dopo che sono emerse notizie che l’Italia aveva comunicato alla Cina la sua decisione di non estendere il patto dopo la sua scadenza nel marzo 2024.

“Lo strumento della (BRI)… non ha prodotto i risultati che ci si aspettava,” ha aggiunto.

La mossa dell’Italia arriva mentre l’Unione Europea ha intrapreso una campagna per “deriskizzare” le sue catene di approvvigionamento dalla Cina e proteggere tecnologie sensibili dopo che il blocco ha definito Pechino un “rivale sistemico” nel 2019.

Queste frizioni sono state evidenti giovedì durante un vertice tra i leader dell’UE e il leader cinese Xi Jinping a Pechino, dove le due parti hanno affrontato punti di contesa, dal commercio alla guerra in Ucraina della Russia – con pochi progressi concreti realizzati.

Il Ministero degli Esteri cinese ha adottato un tono misurato quando è stato interrogato sul ritiro italiano durante un briefing stampa regolare giovedì, sottolineando il “grande fascino e influenza globale della cooperazione Belt and Road.”

“La Cina si oppone fermamente ai tentativi di diffamare e sabotare la cooperazione Belt and Road o di alimentare la divisione e il confronto tra blocchi,” ha detto il portavoce Wang Wenbin, senza riferirsi direttamente all’Italia.

Decisione ‘malvagia’

La Cina ha firmato accordi con quello che dice essere più di 140 paesi per la partnership sul programma, che ha incanalato centinaia di miliardi di dollari in strade, porti, aeroporti e ponti, in gran parte nel Sud Globale nell’ultimo decennio.

La decisione dell’Italia di aderire al programma nel 2019 è stata ampiamente vista all’epoca come una vittoria diplomatica per Pechino – e ha attirato critiche da Washington e Bruxelles.

In un’intervista con il giornale Corriere della Sera quest’estate, il Ministro della Difesa italiano Guido Crosetto ha definito la decisione del 2019 “malvagia”, citando crescenti squilibri commerciali tra i due paesi.

La Cina ha importato beni italiani per 26,9 miliardi di dollari lo scorso anno, rispetto ai 21,4 miliardi del 2019. In contrasto, le esportazioni cinesi verso l’Italia sono salite a 50,5 miliardi dai 33,5 miliardi nello stesso periodo, secondo i dati doganali cinesi.

Roma si è unita al programma sotto l’ex Primo Ministro filo-cinese Giuseppe Conte, che ha condannato il ritiro in un’intervista pubblicata sulla sua pagina Facebook, dicendo che era stato fatto per “ragioni ideologiche” e rischiava di “far naufragare” la potenziale espansione delle esportazioni italiane.

L’ambasciatore cinese in Italia Jia Guide all’inizio di quest’anno in un’intervista con il sito di notizie italiano Fanpage ha suggerito che una decisione “avventata” di ritirarsi dal patto avrebbe avuto un impatto “negativo” sulla cooperazione.

I leader italiani sembrano desiderosi di gestire con attenzione il ritiro, con Meloni che ha ripetutamente suggerito che era possibile avere buoni rapporti con la Cina al di fuori del piano Belt and Road. Ha anche precedentemente negato le speculazioni secondo cui gli Stati Uniti l’avrebbero spinta a lasciare l’accordo.

Vertice UE a Pechino

La notizia del ritiro di Roma è arrivata mentre la delegazione dei massimi funzionari dell’Unione Europea è arrivata a Pechino per il primo vertice UE-Cina in persona in quattro anni.

L’incontro è stato visto dai leader cinesi come un’opportunità chiave per appianare le relazioni conflittuali con l’Europa, che Pechino continua a vedere come un potenziale contrappeso nella sua competizione con gli Stati Uniti.

“Non dovremmo considerarci rivali solo perché i nostri sistemi sono diversi, ridurre la cooperazione perché esiste la competizione, o impegnarci in confronti perché ci sono disaccordi,” ha detto Xi ai leader in visita, secondo il resoconto ufficiale della Cina.

La Presidente della Commissione Europea Ursula von der Leyen e il Presidente del Consiglio Europeo Charles Michel hanno premuto Xi e il Premier cinese Li Qiang sul deficit commerciale enorme tra le loro economie e la “concorrenza sleale,” mentre Li ha esortato l’UE ad essere “prudente” nell’uso di politiche economiche “restrittive.”

Sebbene il vertice sembrasse fare poco per risolvere questioni chiave, Von der Leyen ha detto che entrambe le parti hanno concordato “che è nel nostro interesse comune avere relazioni commerciali bilanciate.”

La parte UE sarebbe alla ricerca di “progressi concreti a seguito di queste discussioni,” ha detto il blocco in una dichiarazione dopo l’incontro.”

link all’articolo originale: CNN.com

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