L’escalation di violenza tra Israele e Libano

funerale libanese

Il lamento penetrante delle ambulanze, con le loro luci rosse e blu lampeggianti, annunciava l’arrivo di Samira Ayoub e delle sue tre nipoti: Rimas, quattordici anni, Talin, dodici, e la più piccola, Layan, di soli dieci anni. Erano a casa, nella città libanese meridionale di Blida, e sembrava che tutti i suoi residenti, insieme a parlamentari e persone dei paesi vicini, fossero lì per accoglierle vicino alla piazza principale. Da un lato della strada c’erano donne in chador e abaya neri, molte con ritratti in formato A4 delle tre ragazze. Lanciavano riso e petali di buganvillea rosa e bianca sulle ambulanze. Dall’altro lato c’erano adolescenti e uomini in uniforme degli scout Imam al-Mahdi di Hezbollah, un gruppo giovanile affiliato alla Federazione Scout Libanese.

Quattro bare furono tolte dalle ambulanze e portate in alto attraverso le strette strade di Blida verso il cimitero. Le bare delle ragazze erano coperte da bandiere bianche con l’emblema degli scout e sormontate da corone; quella della nonna era avvolta in velluto nero ricamato con versetti islamici. Un camioncino con altoparlanti apriva la strada. Mentre il corteo passava vicino a un uliveto, un giovane con un microfono guidava i canti: “Morte a Israele! Morte all’America!”

Le quattro sono state uccise domenica sera quando un drone israeliano ha incenerito l’auto della loro famiglia. Le Forze di Difesa Israeliane hanno in seguito detto al Times of Israel che avevano colpito un “veicolo sospetto contenente diversi terroristi”. Non c’erano uomini all’interno. La madre delle ragazze, Hoda, è sopravvissuta ed è ancora ricoverata in ospedale. Il loro padre, Mahmoud, lavora in Africa. (La devastante crisi finanziaria del Libano, che ha sconvolto il paese nel 2019 e continua a farsi sentire, ha spinto molti cittadini libanesi a guadagnare soldi all’estero.) È tornato a Blida per i funerali.

Al cimitero, Mahmoud piangeva mentre appoggiava la testa su ciascuna delle bare delle sue figlie. “Tesoro mio, la mia vita, tu sei la mia vita”, diceva Mahmoud, ancora e ancora. Suo padre stava vicino a lui. Dagli altoparlanti, un uomo parlava di Gaza, della resistenza a Israele, della difesa della terra, dei doppi standard nel diritto internazionale, della vittoria, mentre Mahmoud dava silenziosamente, inconsolabilmente, l’addio alle sue figlie. “Questi sono i miei figli”, sussurrava agli uomini intorno a lui. “Come stanno i vostri figli? Guardate i miei. I miei figli sono in paradiso. Nessuno mi chiederà più come stanno.”

Rania, un’insegnante di inglese del posto che ho incontrato al funerale, mi ha detto: “Non siamo sicuri di nulla dopo questo. Penso che la risposta sarà dura. La resistenza deve agire.” Intendeva Hezbollah.

Samira e le sue nipoti sono state uccise lo stesso giorno in cui, altrove nel Libano meridionale, un drone israeliano ha colpito vicino a due ambulanze, ferendo quattro paramedici. (Le I.D.F. hanno detto che stavano prendendo di mira una “squadra terroristica”.) Gli attacchi israeliani ai civili e ai veicoli di emergenza rappresentano una nuova pericolosa escalation nel conflitto attuale. Eppure, per molti libanesi, sembra un déjà vu. Solo pochi giorni dopo l’inizio, nel 2006, della Guerra di Luglio – che gli israeliani chiamano la Seconda Guerra del Libano – ventitré civili, molti dei quali bambini, sono stati uccisi in attacchi aerei israeliani mentre fuggivano da Marwahin, il loro piccolo villaggio vicino al confine. Seguirono altri attacchi simili. Anche le ambulanze furono prese di mira.

L’ultimo round di ostilità tra Israele e Hezbollah è iniziato l’8 ottobre, un giorno dopo l’imboscata devastante di Hamas in Israele. Il confine delineato dalle Nazioni Unite tra Libano e Israele, noto come Linea Blu, è stato relativamente tranquillo dalla guerra del 2006, ma ora è di nuovo in fiamme in scambi quotidiani violenti e in escalation. Sono stati uccisi almeno dieci civili libanesi, tra cui un giornalista della Reuters, e due civili in Israele.

Il 3 novembre, Sayyed Hassan Nasrallah, segretario generale di Hezbollah, ha tenuto un discorso molto atteso, elogiando quello che considerava i successi del fronte libanese: deviare le risorse militari israeliane che altrimenti potrebbero essere utilizzate nell’invasione di Gaza, spostare migliaia di residenti dal nord di Israele e instillare la paura di una guerra regionale su larga scala, uno scenario che ha descritto come una “possibilità realistica”. Ha accusato direttamente gli Stati Uniti di sostenere l’offensiva israeliana a Gaza e ha avvertito che gli interessi americani sarebbero stati presi di mira in un conflitto più ampio. “Coloro che vi hanno sconfitto in Libano nei primi anni ’80 sono ancora vivi, e con loro ci sono i loro figli e nipoti”, ha detto.

Né la minaccia delle portaerei americane – due gruppi di attacco sono stati spostati in Medio Oriente nelle ultime settimane – né le suppliche dei diplomatici arabi e occidentali influenzeranno il calcolo di Hezbollah, secondo Nasrallah. Ci sarebbero solo due determinanti: le azioni di Israele a Gaza e in Libano. “Con tutta sincerità, trasparenza, chiarezza e ambiguità costruttiva”, ha detto, “tutte le possibilità sono aperte sul nostro fronte libanese”. Ha avvertito che, se Israele avesse preso di mira i civili libanesi, Hezbollah avrebbe seguito una nuova regola, “un civile per un civile”. Questo fine settimana, Nasrallah parlerà di nuovo, per commemorare un evento che commemora i combattenti di Hezbollah caduti in battaglia.

Pochi dopo l’attacco a Samira e alle sue nipoti, Hezbollah ha lanciato razzi su Kiryat Shmona, una città nel nord di Israele. (Era già stata in gran parte evacuata.) Rania, l’insegnante di inglese, mi ha detto che alcune persone a Blida si aspettano che questo sia un punto di svolta. Ha detto che stavano lasciando la città in modo che i combattenti di Hezbollah potessero vendicarsi su Israele senza sentirsi ostacolati dalla presenza di civili.

La paura di un conflitto in espansione ha già spostato più di venticinquemila persone dalla regione di confine del Libano, circa diecimila delle quali hanno cercato rifugio nella città meridionale di Tiro. La scorsa settimana, Mortada Mhanna, direttore dell’amministrazione per la gestione delle crisi di Tiro, era seduto a un lungo tavolo nel suo ufficio con diversi volontari della Croce Rossa e lavoratori comunali. Sulla parete c’erano due schermi: uno mostrava notizie in tempo reale su Al Jazeera, l’altro visualizzava il conteggio delle persone sfollate. Non aveva molto tempo per parlare. “Cinque minuti, sì?” mi disse. La maggior parte degli sfollati era alloggiata in appartamenti precedentemente vuoti o presso parenti, disse, e circa ottocento erano distribuiti tra quattro scuole utilizzate come rifugi. “Ho seimila materassi per diecimila persone”, disse Mhanna. “Ogni giorno, dobbiamo lottare per cibo e materassi.”

Era già oberato e con fondi insufficienti, e temeva che un’ulteriore escalation al confine potesse portare centomila persone in più a Tiro da solo. “È più difficile rispetto al 2006 perché gli aiuti arrivano a goccia”, disse. Nella guerra del 2006, fino a un milione di persone furono sfollate, secondo le Nazioni Unite. Oggi, il Libano è in condizioni significativamente peggiori, uno stato fallito paralizzato da vuoti di leadership. Il paese non ha un Presidente da più di un anno. La devastante crisi finanziaria ha fatto precipitare circa l’ottanta percento della popolazione nella povertà. Le persone faticano a sfamarsi, figuriamoci gli altri. “Le organizzazioni internazionali non governative non stanno affrontando la situazione come se fossimo in guerra”, disse Mhanna. “Sono seduto a Tiro e dico che siamo in guerra. C’è una guerra lungo il confine. È una linea del fronte.”

La storia, prima di essere registrata e raccontata, è vissuta – e rivissuta – da donne come Sara Faraj, di venticinque anni, e Nawal, sua madre, di sessanta. Vengono dal villaggio di confine meridionale di Ayta ash-Shab. Sara era una bambina durante la guerra del 2006, sfollata e che viveva in una scuola nel vicino villaggio di Rmaych. Da circa un mese, si è ritrovata di nuovo in una classe, questa volta a Tiro, ora con i suoi figli e diversi altri parenti. Il piano terra della scuola ospita una dozzina di altre famiglie da diversi villaggi di confine, mentre il primo piano continua ad ospitare studenti e lezioni regolari.

Nella guerra del 2006, le moschee del suo villaggio diffusero pubblicamente un messaggio per fuggire. Questa volta, Sara e la sua famiglia non hanno aspettato. “Ormai ci siamo abituati”, disse. “Abbiamo immediatamente preso la decisione di partire.” Non hanno portato nulla. I suoi bambini indossano vestiti donati. Mhanna e la sua squadra stavano già lavorando per accumulare stufe e coperte in previsione degli sfollati che passano l’inverno nei loro rifugi scolastici. La figlia maggiore di Sara, di sei anni, non capisce perché non può tornare a casa e sente la mancanza di giocare con i suoi giocattoli. “Non stanno benissimo”, mi disse Sara. “Si annoiano qui. Ricordo tutto della guerra del 2006, tutto, ma soprattutto la paura, e mi preoccupo di cosa farà questa guerra ai miei bambini.”

Nawal fumava una sigaretta mentre guardava i suoi nipoti. La sua casa fu distrutta nella guerra del 2006; in seguito, la demolì e la ricostruì. Ci furono anche conflitti più vecchi: l’occupazione israeliana ventiduenne di una striscia del sud del Libano, inclusa il suo villaggio, terminata nel 2000. Prima di allora, negli anni sessanta e settanta, ricorda “i palestinesi che lanciavano razzi dal nostro villaggio e gli israeliani che colpivano i palestinesi”, disse. “Era terrificante. Che bei ricordi! Cosa potremmo desiderare di più? Il nostro problema è che siamo nati in questo paese accanto a Israele.”

Nell’Università Libano-Tedesca di Tiro, trasformata anch’essa in un rifugio, le famiglie provengono dal villaggio di Dhayra, a circa cento metri dal confine. I residenti dicono che i bombardamenti hanno danneggiato più di due dozzine di case lì. Secondo i rapporti di Amnesty International, il 16 ottobre Israele ha bombardato il villaggio con proiettili di artiglieria contenenti fosforo bianco, una violazione del diritto umanitario internazionale. Molte persone sono fuggite dopo quell’attacco. Si dice che meno di una dozzina sia rimasta nel villaggio.

La scorsa settimana, la sera prima del discorso di Nasrallah, Nader Abo Sari, uno degli ultimi resistiti, parcheggiò il suo trattore rosso fuori dall’Università Tedesca. Non aveva intenzione di restare; era in città solo per vendere il suo raccolto di tabacco. Il suo rimorchio era pieno di pacchi rettangolari di juta pieni di foglie di tabacco essiccate. Sua moglie aveva portato i loro quattro bambini a stare dai suoi genitori, più a nord, ma Abo Sari rifiutò di lasciare il suo villaggio, dove si sentiva obbligato a prendersi cura delle sue poche mucche, pecore e galline, e a nutrire gatti randagi e animali abbandonati. “È sempre molto teso in questi giorni”, disse, stando a distanza dal suo trattore. “Invece di svegliarmi al richiamo alla preghiera, mi sveglio al suono dell’artiglieria che colpisce la nostra zona.” Nel 2006, Abo Sari disse di aver cercato rifugio in una moschea nella città di Sidone, a circa mezz’ora di auto da Beirut. Questa volta, non se ne sarebbe andato a meno che “gli israeliani non assaltassero il villaggio e mi cacciassero.”

Qualche giorno dopo, ho chiamato Abo Sari per vedere come stavano le cose a Dhayra. Disse che quattro o cinque famiglie erano recentemente tornate a casa. “Le persone ne hanno abbastanza”, disse. “Sono stufi dello sfollamento. È guerra, ma non è guerra. E dire che è pace, per sentirsi meglio psicologicamente, non è pace. Non è rassicurante. Se una persona vuole tornare, non ci sono garanzie che le cose si calmino o migliorino. E, se vuoi lasciare la tua casa e vivere come una persona sfollata, è umiliante.”

Per quanto riguarda la sua situazione, disse di essersi “acclimatato”, scherzando sul fatto che gli attacchi missilistici rompevano la monotonia della vita del villaggio. “È azione”, disse ridendo, prima di estendere un invito a pranzo a Dhayra. “Sarà fantastico”, disse. “Il villaggio è bellissimo in questo periodo dell’anno.”

link all’articolo originale: THENEWYORKER.com

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