La ‘Great Resignation’ sta accelerando

Un effetto duraturo di questa pandemia sarà una rivoluzione nelle aspettative dei lavoratori.

Ho notato per la prima volta che stava accadendo qualcosa di strano la scorsa primavera.

Ad aprile, il numero di lavoratori che hanno lasciato il lavoro in un solo mese ha battuto il record di tutti i tempi negli Stati Uniti. Gli economisti l’hanno chiamata la “Great Resignation” (La Grande Dimissione n.d.). Ma lo spirito all’abbandono dell’America era appena iniziato. A luglio, ancora più persone hanno lasciato il lavoro. Ad agosto, chi ha smesso ha stabilito un altro record. E la Great Resignation? Continua a diventare sempre più grande.

Gli “abbandoni”, come li chiama il Bureau of Labor Statistics, sono in aumento in quasi tutti i settori. Per chi si occupa di svago e ospitalità, in particolare, il posto di lavoro deve sembrare una gigantesca porta girevole. Quasi il 7% dei dipendenti del settore “alloggi e servizi di ristorazione” ha lasciato il lavoro ad agosto. Ciò significa che uno su 14 impiegati di hotel, camerieri di ristoranti e barbieri ha detto sayonara in un solo mese. Grazie a diversi assegni per la pandemia, una moratoria degli affitti e il condono dei prestiti studenteschi, tutti, in particolare se sono giovani e hanno un reddito basso, hanno più libertà di lasciare i lavori che odiano e passare a qualcos’altro.

Come ho scritto in primavera, smettere è un concetto tipicamente associato a perdenti e fannulloni. Ma questo livello di abbandono è davvero un’espressione di ottimismo che dice, “Possiamo fare di meglio”. Potresti aver sentito la storia che nell’età d’oro del lavoro americano, i lavoratori del XX secolo hanno fatto lo stesso lavoro per 40 anni e si sono ritirati con un orologio d’oro. Ma è un mito totale. La verità è che le persone negli anni ’60 e ’70 hanno lasciato il lavoro più spesso di quanto non abbiano fatto negli ultimi 20 anni, e l’economia stava meglio per questo. Dagli anni ’80, gli americani hanno lasciato di meno e molti si sono aggrappati a lavori scadenti per paura che la rete di sicurezza non li sostenesse mentre ne cercavano uno nuovo. Ma gli americani sembrano aver finito di tener duro. E vengono ricompensati per la loro mancanza di pazienza: i salari per i lavoratori a basso reddito stanno aumentando al loro ritmo più veloce dalla Grande Recessione. La Great Resignation è, letteralmente, grande.

Per i lavoratori, cioè. Per il numero molto inferiore di datori di lavoro e capi, che in epoca pre-pandemia erano molto più a loro agio, questa economia deve sembrare un salto dalla padella del caos economico, solo per finire tra le fiamme dell’Inferno del Manager. Le opportunità di lavoro sono alle stelle. Molte posizioni restano vacanti per mesi. Nel frattempo, le catene di approvvigionamento si stanno guastando a causa di un’idra di colli di bottiglia. La gestione di un’azienda richiede persone e materiali. Con le persone che se ne vanno e i materiali mancanti, deve fare un po’ schifo essere un capo in questo momento. (Oh bene!)

La Great Resignation non è l’unica grande parola con la R che sta revisionando la forza lavoro.

I lavoratori del tempo libero e dell’ospitalità potrebbero dire “al diavolo” a causa degli americani che decidono di comportarsi come un branco di animali fuggiti dallo zoo. Chiamala la Grande Maleducazione. Le compagnie aeree negli Stati Uniti hanno riferito che, entro giugno 2021, il numero di passeggeri indisciplinati aveva già battuto ogni record, raddoppiando il precedente ritmo di irascibilità di tutti i tempi. La scrittrice del The Atlantic Amanda Mull ha raccontato l’epidemia di cattivo comportamento in America, dalle invettive di Trader Joe a un povero ristorante di Cape Cod che ha dovuto chiudere brevemente nella speranza che la sua clientela si calmasse dopo alcuni giorni. Pieni di rabbia, i consumatori americani si sono riversati nell’economia della tarda pandemia abbandonandosi e se stessi. Non biasimo migliaia di addetti e commessi per aver deciso che soffrire di maleducazione non dovrebbe mai essere un requisito lavorativo.

Nel frattempo, le condizioni di base del lavoro stanno subendo un Grande Reset. La pandemia ha spinto molte famiglie ad uno stile di vita legato alla casa che ricorda l’economia agraria del XIX secolo, ma questa volta con schermi a bizzeffe e consegna online. Oggi più famiglie lavorano a casa, cucinano a casa, si prendono cura dei bambini a casa, si divertono a casa e persino istruiscono i loro figli a casa. Lo scrittore Aaron M. Renn l’ha definita l’ascesa della famiglia DIY e rappresenta una nuova visione dell’equilibrio tra lavoro e vita privata che è ancora in fase di messa a fuoco. Eliminando l’ufficio come presenza fisica nella vita di molte (ma non tutte!) famiglie, la pandemia potrebbe aver declassato il lavoro come elemento centrale della loro identità. In effetti, la quota di americani che affermano di voler lavorare oltre i 62 anni è scesa al suo numero più basso da quando la Federal Reserve Bank di New York ha iniziato a porre la domanda, nel 2014. Il workism non sta scomparendo; per molti, il lavoro a distanza farà crollare il confine tra lavoro e vita che un tempo era delineato dal pendolarismo quotidiano. Ma questo è un momento di ampia riconsiderazione.

Infine, c’è un Grande Rimpasto di persone e imprese in tutto il paese. Per decenni, molte misure dell’imprenditorialità statunitense sono diminuite. Ma la formazione aziendale è aumentata dall’inizio della pandemia e la categoria di gran lunga più grande è l’e-commerce. Ciò ha coinciso con un aumento degli spostamenti, soprattutto verso le periferie delle grandi aree metropolitane. Diverse grandi aziende, come Twitter, hanno annunciato politiche permanenti di lavoro da casa, mentre altre, come Tesla, hanno spostato la propria sede. Diversi anni fa, ho scritto che l’America aveva perso il suo “mojo”, perché i suoi cittadini avevano meno probabilità di cambiare lavoro, trasferirsi in un altro stato o creare nuove aziende rispetto a 30 (o 100) anni fa. Bene, è proprio tutto ciò. Il mojo americano è tornato, ancora in una fase infantile (sì), e potrebbe portare ad una rivoluzione del lavoro migliore che sopravviva alle misure temporanee, come le super-indennità di disoccupazione e la protezione dell’affitto, che l’hanno alimentato.

Come regola generale, le crisi lasciano un segno imprevedibile nella storia. Non sembrava ovvio che il grande incendio di Chicago del 1871 avrebbe portato ad una rivoluzione nell’architettura, eppure ha senza dubbio contribuito direttamente all’invenzione del grattacielo di Chicago. Potresti essere ugualmente sorpreso che una delle più importanti eredità scientifiche della seconda guerra mondiale non avesse nulla a che fare con bombe, armi o fabbricazione; il conflitto ha anche accelerato lo sviluppo di penicillina e vaccini antinfluenzali. Se mi avessi chiesto di prevedere gli effetti a lungo termine più salutari della pandemia dell’anno scorso, avrei potuto borbottare qualcosa sulla riprogettazione urbana e sulla filtrazione degli uffici. Ma possiamo invece guardare alla pandemia come un punto di svolta cruciale in qualcosa di più fondamentale: l’atteggiamento degli americani nei confronti del lavoro. Dall’inizio dello scorso anno, molti lavoratori hanno dovuto riconsiderare i confini tra capo e lavoratore, tempo in famiglia e tempo di lavoro, casa e ufficio.

Un modo per catturare il significato di qualsiasi insieme di eventi è considerare cosa significherebbe se accadessero tutti al contrario. Immagina se le dimissioni scendessero quasi a zero. La formazione aziendale diminuisse. Al posto di un esodo urbano, tutti si trasferissero in un denso centro cittadino. Sarebbe, in altre parole, un movimento di straordinario consolidamento e accentramento: tutti lavorano nelle aree urbane per vecchie aziende che non lasciano mai.

Guarda invece cosa abbiamo: una grande spinta verso l’esterno. La migrazione verso le periferie ha accelerato. Sempre più persone lasciano il lavoro per iniziare qualcosa di nuovo. Prima della pandemia, l’ufficio è servito per molti come l’ultima comunità fisica rimasta, soprattutto perché la frequenza nelle comunità religiose e l’appartenenza all’associazionismo sono diminuite. Ma ora anche i nostri rapporti d’ufficio si stanno disperdendo. La Great Resignation sta accelerando e ha creato un movimento centrifugo nella storia economica americana.

link all’articolo originale: TheAtlantic.com

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